Era uma vez, a navalha, e eis … tudo bem. Claro, era melhor do que as pederneiras e conchas afiadas que começaram o jogo de barbear por volta de 5000 a.C., mas você não podia fazer muito com isso. Quando se tratava de seu cabelo, suas únicas opções reais eram Lotes ou Nenhum. Mas algo especial aconteceu cerca de 150 anos atrás: começamos a subir de nível em grande escala. Desde então, o cabelo preto tornou-se não apenas uma extensão do nosso estilo, mas de nós mesmos.

Dado o fato de LEVEL celebrar o cabelo dos homens negros o mês inteiro, queríamos fazer algo para reconhecer as pessoas que contribuíram para esse progresso – aquelas que criaram novas ferramentas, criaram produtos inovadores e exibiram arte direta com seus presentes naturais. Então, para eles, dizemos: Bem-vindo à classe inaugural do Salão da Fama dos Homens Negros. Bem-vindo, seus deuses cortadores e reis cornrow; bem-vindos, vocês fabricantes caseiros e empresários negros; bem-vindos, vocês embaixadores da criatividade. Você pode ter sido homenageado antes, mas prometemos que não era nada disso.

  1. Henry Bundles Jr. e Henry M. Childrey (1927–2019, 1925–1997)

Inventores da picareta afro moderna

Macio como algodão, mas grosso como um arbusto, o afro era uma nuvem de identidade externa e auto-expressão durante a era dos direitos civis – uma coroa de lã afixada nas cabeças dos irmãos e irmãs negros e orgulhosos que estavam apaixonados pela causa. Como tal, o penteado politizado exigia um acessório de estilo igualmente forte, literal e figurativamente. Bundles e Childrey atenderam a ligação. Em 1970, os inovadores negros – CEO e vice-presidente sênior, respectivamente, da Summit Laboratories, empresa de tratamento capilar – obtiveram uma patente para a picareta afro, aprimorando um pente com raízes no Egito antigo. Os dentes longos da picareta eram perfeitos para esticar os cachos não processados, quando as pessoas podiam afagar uma circunferência perfeitamente esférica. Mais tarde, Anthony R. Romani ajudou o afro a escolher seu próprio simbolismo quando patenteou um cabo de pente em forma de punho do Black Power, mas Bundles e Childrey definiram o modelo moderno de uma necessidade capilar icônica. E está incorporado nos cochilos dos negros desde então. – John Kennedy

Julius Erving (1950–)

Elevador do jogo – e o afro

Em 1972, no meio da segunda temporada do Dr. J na ABA, a Sports Illustrated escreveu uma história sobre a nova estrela do Virginia Squires. O escritor mencionou suas “fotos do cabelo com uso de laliot de afundar na Internet, sacudindo a mesa e impressionando”, do jeito que ele “desliza, desce e flutua com tanta facilidade que quase não transpira”. Havia frases rapsódicas sobre as mãos, as pernas e a suavidade sobrenatural de Erving. Nem uma palavra sobre o cabelo dele. O que, por um lado, é bom; seu majestoso afro não tinha nada a ver com seu jogo. Mas é difícil ignorar como isso levou em consideração a maneira como o bom doutor eletrificou o basquete. Tudo era maior que a vida, mais alto que a gravidade, não vinculado pelas convenções de cenas e costeletas de carneiro. Ele levou o jogo acima da borda; ele também adotou normas de estilo. O afro emergiu como um ícone do orgulho negro quase uma década antes, mas vê-lo em Erving – flutuando pela quadra, depois subindo, subindo – era ver o ato mais poderoso de todos: transmitir essa declaração de si aos corações e mentes dos fãs em todo o país. – Peter Rubin

laliot

Vince Garcia (1986–)

O barbeiro favorito do seu jogador de bola favorito

Depois de começar a cortar a cabeça em sua cidade natal, Toronto, Vince Garcia passou a última década se tornando a tesoura de ouro por trás de alguns dos mais fortes desbotamentos do entretenimento. Após o platô em sua cidade natal – atingindo o pico quando o atacante do Raptors, Chris Bosh, se tornou seu primeiro cliente da NBA – Garcia se mudou para Los Angeles e duas semanas depois, viu-se gravando desenhos selvagens na parte de trás da cabeça da Metta World Peace. Desde então, Garcia fundou seu salão, Gray Matter, onde estrelas famosas como Drake, Kyrie Irving, Miguel e James Harden apareceram. Mas pagar adiantado sempre fez parte do plano de jogo; Garcia ensina rotineiramente seminários nas escolas de barbeiros da América do Norte, educando a próxima geração de barbeiros que desejam criar seu próprio videogame. Quem está afim? – Tirhakah Love

Fred Luster Sr. (1929–1991)

Pioneira em frasco rosa, peso pesado para cuidados com os cabelos

Se você é negro e tem cabelo em algum momento nos últimos cinquenta anos, a visão do icônico frasco rosa brilhante de Luster provavelmente o enche de nostalgia. A experiência universal de revestir nossos cachos com essa loção para cabelo misteriosa coloca seu criador, o falecido CEO da Luster Products Company, entre as presenças lendárias no jogo de cabelos pretos. Luster migrou para o lado sul de Chicago de Yazoo City, Mississippi, na década de 1950, onde estabeleceu um modesto serviço de barbeiro, que cobrava US $ 1 por cortes e US $ 5 por relaxantes. Com a força de seu relaxante artesanal e a lealdade entre o povo requintado de Chi-Town, a marca homônima se tornou uma empresa – e uma grande, existindo em três continentes diferentes na época de sua morte em 1991. Ainda hoje prosperando, a empresa consegue se sentir atemporal, permanecendo inegavelmente adaptável; sua história de produtos se assemelha a uma linha do tempo de tendências tonóricas, desde os relaxantes dos anos 60 e 70 até o popular creme S-curl nos anos 90, e o Luster continua sendo um acessório nos banheiros até hoje. O modelo para as empresas de cabelos modernas não é azul – é rosa. – TL

Bob Marley (1945–1981)

Natty místico, OG locsmith

Sabemos, sabemos: O grande falecido Robert Nesta Marley passou de adolescente desagradável de Trenchtown a trio ska-trio Wailer, ícone do reggae e grampo de dormitório de garotos brancos. Mas disya nuh babylon ting. Depois que Marley se converteu ao rastafarianismo em meados dos anos 60, seu estrelato subseqüente globalizou o apelo dos locais naturais mandados biblicamente pela seita e deu a ele uma compra cultural que nunca abandonou – e provavelmente nunca o fará. Locs são intrinsecamente políticos e indelevelmente negros, uma expressão tanto do leão-da-judia interior quanto de todos que não conseguem fazer isso; pessoas de outras raças e culturas não podem cultivá-las sem processos envolvidos ou um fundo fiduciário. Do hip-hop ao esporte, eles se tornaram uma marca da marca do fogo (sem mencionar The Fireman). Ras Trent voltará a ser um careca maluco quando chegar a hora de trabalhar na empresa de papai, mas gerações de pensadores livres sabem que, se as chaves abrem as portas, as mentes ficam abertas. – PR

Jheri Redding (1907–1998)

O homem por trás do visual característico dos anos 80

Se alguém lhe pedir para nomear o velho branco, cujo nome está indissociavelmente ligado ao legado da NWA, você poderá dizer Jerry Heller – e nós diremos “Jerry errado. Qual é realmente escrito Jheri. Na verdade, esse não é o nome dele. ” Sim, um garoto de fazenda de Illinois nascido Robert William Redding cresceu para inventar o Jheri curl, a assinatura (e literal) gotejamento do hip-hop dos anos 80 e de Los Angeles. Redding tornou-se não apenas um cabeleireiro, mas um químico caseiro, preparando seus próprios produtos e acessórios para o cabelo. Certamente, ele é creditado com o desenvolvimento do secador de cabelo coberto e do creme para enxaguar; com certeza, ele fundou ou co-fundou as empresas de cabelo Redken, Jhirmack e Nexxus. Mas o que o leva ao único corredor da fama que importa é a juba brilhante que leva seu nome. É verdade que não é tão simples assim. Por um lado, o produto de Redding foi formulado para cabelos lisos; ele só reformulou para clientes negros depois que o “California Curl”, do inventor Willie Lee Morrow, iniciou a corrida de armas com folga nos anos 70. Para dois, foi o fundador da Pro-Line Comer Cottrell que realmente encontrou uma maneira de vender o cacho para as massas com o Curly Kit da Pro-Line, o primeiro produto de varejo que poderia criar a aparência. Mas dado o nome, a escolha para a nossa indução inaugural foi … Eazy. – PR

Snoop Dogg (1971–)

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Portador de infinitos estilos de cabelo

Antes dos objetivos do cabelo serem #hairgoals, havia o Snoop Doggy Dogg exibindo a merda de mais estilos do que você jamais ousaria tentar. O homem de ferro do jogo da juba (juba de ferro?) Tem consistentemente servido quase três décadas de looks, de cascas estouradas a tranças suaves e arrumadas, até tranças que atrapalham garotinhas em todos os lugares. O que é louvável, no entanto, é que o tio Snoop passou sua carreira exibindo seus cabelos como parte de sua identidade, sem que parecesse um truque (deixe de lado sua dreadlocks do Snoop Lion – isso é apenas um corte de cabelo). Essas longas madeixas nunca foram seu cartão de visita nos intrincados trabalhos de tingimento de Dennis Rodman, mas cada versátil reflete outro aspecto da imagem multifacetada do rapper de Long Beach. Seus dias de mafioso como O Doggfather são caracterizados por um permanente que foi colocado para os G’s, e seus cachos no Shirley Temple retratavam o cafetão mais suave não chamado Slickback. Que suas arestas se mantenham fortes para todo o sempre, para brilhar. – JK

Tewodros II (1818 a 1868)

O rei literal das trancinhas

Sim, a classe inaugural do LEVEL Black Hair Hall of Fame contém um pouco da história do mundo – especificamente, o imperador etíope cujo reinado de 1855 a 1868 deu início à era da “Etiópia moderna”. Embora não estivéssemos lá pessoalmente para testemunhar a majestade de suas tranças, elas se tornaram parte de sua lenda; pinturas retratavam o imperador (nascido Kassa Hailegiorgis), coberto de leões e trancinhas esportivas grossas o suficiente para deixar ciúmes o wigmaker de Shemar Moore. A modernização é um processo selvagem e muitas vezes sangrento – veja: Tewodros tirando a própria vida em vez de ser preso por soldados britânicos rassclaat – mas os pais das tranças continuam voando. Além disso, dado o fato de a Etiópia continuar sendo a única nação africana a nunca ser colonizada por um agressor externo, diríamos que ele transmitiu uma boa dose dessa bravata a seus compatriotas. – TL

Leo J. Wahl (1893–1957)

Xá da forma, faraó do desbotamento

Um século atrás, em 1919, o nativo de Illinois Wahl patenteou a primeira máquina de cortar cabelo eletromagnética. Não se engane: esse foi um salto quântico tecnológico das tesouras manuais padrão do dia, que eram basicamente um par de lâminas irregulares presas a cabos articulados, cujo uso prolongado exerceria a porra dos músculos do antebraço. Logo, a Wahl Manufacturing estava produzindo em massa esses meninos maus, mudando para sempre a precisão e a eficiência do corte de cabelo. Enquanto Andis e John Oster acompanharam de perto o jogo blade, Wahl liderou o caminho da inovação, desde aparadores a bateria até aqueles com um aspirador de pó para cortes sem bagunça. Em 2004, os tosquiadores Wahl chegaram a receber o selo de aprovação da NASA, ajudando um astronauta a se amarrar no espaço sideral (embora, sejamos honestos, provavelmente foi um corte de merda). Ainda assim, quando for mais uma vez seguro se aventurar em sua barbearia e ser abençoado com um formato nítido ou uma escova retocada, despeje um pouco de Barbicide uma vez para o grande mano Leo. – JK